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In the collection of the Bayerische StaatsBibliothek is a copy of Jakob Meydenbach’s Hortus sanitatis [1]. The bibliographic description says: “Der Hortus sanitatis wurde 1491 durch den Mainzer Drucker Jacob Meydenbach als Nachfolgeprodukt der beiden Kräuterbuchausgaben ‘Gart der Gesundheit’ und ‘Herbarius Moguntius‘ herausgebracht. Das Werk gliedert sich in seinem Kern traditionell in fünf Abschnitte; in fast alphabetischer Reihenfolge werden die Pflanzen und Kräuter, die Landtiere, die Vögel, die Fische sowie die Steine und Mineralien behandelt; ein Harntraktat schließt das Kompendium ab. Der Text und die Bilder wurde zum großen Teil aus dem ‘Gart der Gesundheit’ übernommen; zusätzlich schöpfte der Verfasser aus enzyklopädischen Nachschlagewerken wie den ‘Pandekten’ des Matthäus Sylvatius und dem ‘Speculum naturale‘ des Vinzenz von Beauvais. Insgesamt wurden 1073 Holzschnitte von einer Mainzer Formschneiderwerkstätte angefertigt. Überwiegend handelt es sich um kleinformatige Holzschnitte für die Illustrierung der einzelnen Kapitel, die einzelnden Traktate werden dagegen durch ganzseitige Titelholzschnitte hervorgehoben. Wiederverwendet wurden die Illustrationen des Hortus sanitatis in der deutschen Ausgabe der ‘Ruralia Commoda‘ des Petrus de Crescentius, die 1493 bei Peter Drach in Speyer gedruckt wurde.” [2; The Hortus sanitatis was published in 1491 by the printer Jacob Meydenbach in Mainz, as the successor product of the two herbs book editions ‘Gart der Gesundheit’ and ‘Herbarius Moguntius‘ . The core of the work follows the traditional five sections [of these encyclopedia]; in almost alphabetical order are treated the plants and herbs, land animals, birds, fish and the rocks and minerals. A ‘Harntraktat’ [compiled text on the urinary tract] completes the compendium. The text and images were taken in larger part from the ‘Gart der Gesundheit’; additionally scooped the author of encyclopedic works such as the ‘Pandects’ of Matthew Sylvatius and the ‘Speculum naturale‘ of Vincent of Beauvais. A total of 1073 woodcuts were made by a workshop in Mainz. Mostly it are small-scale woodcuts, however, for the illustration of the individual chapters  full-page woodcuts have been used. The illustrations of the Hortus sanitatis were reused in the German edition of ‘Ruralia Commoda’ of Petrus de Crescentius, which was printed in 1493 by Peter Drach in Speyer].

On folio 279r Laniticus limax is illustrated. It is not a ‘limax‘ (slug) but a shelled gastropod, seen from the right-hand side, of which the aperture is not shown; however, from the way the whorls start at the apex it may be seen as a dextral shell. The animal is highly stylised, with two tentacles and a humanised face.

BSB Ink H388 Meydenbach 1491_f279r_BSB Ink H388 Meydenbach 1491_f279r_detail

There is also a coloured version of this book in which, however, the snail remains uncoloured.

BSB Ink H388 Meydenbach 1491_f279r_detailC

The other snails from this book as pictured by Allmon are not land snails [3].

There is also an edition issued by Johann Prüss in Strasbourg in ca. 1497 [4]. In a different arrangement, the same woodcut can be found on f. 229r.

BSB Ink H390_229r

Notes:
[1] BSB, Ink. H-388, 454 ff. urn:nbn:de:bvb:12-bsb00027846-3 (permalink).
[2] http://inkunabeln.digitale-sammlungen.de/Exemplar_H-388,1.pdf (24.i.2014).
[3] Allmon, W.D. (2007). The evolution of accuracy in natural history illustration: reversal of printed illustrations of snails and crabs in pre-Linnean works suggests indifference to morphological detail. Archives of natural history 34: 174–191. Fig. 2 [p. 175] upper woodcuts may be found on folio 341r; the left-hand one is “Conche marine”, the right-hand one is “Coclea […] in aqua”. The lower right woodcut may be found on f. 351. See also the hybrids on f. 343r, f. 347v. All of these are in the part Tractacus de piscibus.
[4] BSB, Ink. H-390, 360 ff. urn:nbn:de:bvb:12-bsb00027852-7 (permalink).

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