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Museum Schloss Wilhelmshöhe in Kassel, Germany also houses the Gemäldegalerie Alte Meister with works from e.g. late Gothic, Renaissance and Barock. Onne of the highlights of this collection are still life painting from the 17th century. Among the more than 1000 works this oil paint made by Rachel Ruysch is entitled “Blumenstilleben am Waldboden” [1].

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The description further explains “Die Zuschreibung ist seit langem umstritten, vor allem wegen der ungewöhnlichen, abgekürzten Signatur. Da die Künstlerin jeodch sehr unterschiedlich signierte und im Duktus bei GK 450 keine Abweichungen auffallen, besteht kein Anlaß zu Zweifeln an ihrer Echtheit. Die Darstellung ist eine freie Kopie der rechten Hälfte von Jan Davidsz. de Heems >>Blumen in einer Bachlandschaft<< in Vaduz, Sammlung Liechtenstein (Nr. 926; S. Segal, Jan Davidsz. de Heem und sein Kreis, Ausst. Kat. Utrecht/Braunschweig 1991, Nr. 19, Farbtaf. S. 88). Eine andere Teilkopie mit der Bezeichnung >>R Ruysch 1686<< befindet sich in der Art Gallery of the University of Rochester/USA (Inv. Nr. 82.9; Verst. Kat. London, Christie´s, 1.12.1978, Nr. 81 m. Farbabb.; Ausst. Kat. Utrecht/Braunschweig, S. 158 m. Abb.). Mit dieser Kopie hat das Kasseler Bild spezifische Übereinstimmungen (Weglassung einzelner Blumen, Übernahme von Frosch und Schlange aus der linken Hälfte von de Heems Komposition), doch wurde die senkrechte Achse des Blumenarrangements kurvig nach links gebogen, was zu einer harmonischeren Einpassung in das hochrechteckige Bildformat führte. GK 450 ist deshalb als Weiterentwicklung der Teilkopie in Rochester anzusehen, entstanden um oder nach 1690 [The attribution has long been disputed, mainly because of the unusual, abbreviated signature. As the artist, however, very characteristically signed and in the ductus of GK 450 no deviations may be noticed, there is no reason to doubt its authenticity. The representation is a copy of the right half of Jan Davidsz. de Heem >> Flowers in a river landscape << in Vaduz, Liechtenstein collection (No. 926). Another partial copy with the designation >>R Ruysch 1686<< is located at the Art Gallery of the University of Rochester / USA (Inv No. 82.9). This copy has specific matches with the Kassel work (omission of individual flowers, acquisition of frogs and snakes from the left half of de Heem’s composition), but the vertical axis of the flower arrangements was curvy curved to the left, leading to a more harmonious integration into the upright rectangular image format. GK 450 must therefore be regarded as a further development of the partial copy in Rochester, made around 1690 or after]”.

MAR 82.9_A8

The painting from the Art Gallery in Rochester [2].

Both paintings have a similar pair of snails. The left one looks like a Cornu aspersum (Müller, 1774), the right one is a Cepaea species. It further looks as if they are preparing for courtship, but these species are not likely to produce any offspring. Nevertheless, a nice try…

RuyschR_d.

Notes:
[1] GAK, inv. 450. http://to.ly/KgsK.
[2] http://magart.rochester.edu/Obj4138?sid=29083&x=823271.

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